Poslednji osmeh Majkla Odža

Podeli:
KK Crvena zvezda

“Umoran sam, šefe. Umoran sam od putovanja. Najviše sam umoran od ljudi koji se ponašaju ružno jedni prema drugima”, objasnio je Džon Kofi, junak “Zelene milje” Stivena Kinga čuvaru Polu da ga pusti na električnu stolicu.

Imao je moć da otklanja neizlečive bolesti, bio poseban u svakom smislu, između ostalog i fizičkom. Bio je džin. U filmskom ostvarenju tumačio ga je Majkl Klark Dankan koji je preminuo u 54. godini usled srčanog udara. 

I Majkl Odžo je bio poseban. Na prvi pogled jer je malo ljudi takve konstitucije i snage, a ono što je imao u sebi činilo ga je pravom gromadom. Njegova najveća snaga nije bila u mišićima, već u pozitivnoj energiji koju je emitovao. Uvek raspoložen za slikanje ili razgovor sa fanovima, doživeo je Beograd kao svoj dom i ostao je ovde i tokom pandemije. Nažalost, dočekao i poslednje dane života u srpskoj prestonici.

Povezano

Rođen je kao i Hakim Olajdžuvon u Lagosu, imao sličnu priču u detinjstvu, trenirao je fudbal pa tek onda košarku. Hakim sa 15, a Odžo sa tek 17 godina. Tu se njihova sličnost završava usled razlike u talentu, ali od trenutka kad je prvi put ubacio loptu u koš, Majkl je učio. Trudio se da svakog dana bude sve bolji i da pre svega racionalizuje snagu koju je posedovao. Kad je počinjao da igra košarku, o tom sportu nije znao ništa osim da ne sme da zakucava iz sve snage jer neće više imati kroz šta da probacuju loptu.

Tokom školovanja u Americi je napredovao, a pre svega došao u centar pažnje zbog ogromnih stopala. Doguralo je to do broja 56. Primera radi, Šakil O’Nil nosi 54. Međutim, kod Odža je problem bila i širina stopala, pa se i dan danas priča o tome kako je kompanija Najk proizvodila patike samo za njega, jer je to bio jedinstven kalup.

Koliko je Odžo imao konstantnu želju da napreduje, pokazuje i to da je u poslednjoj sezoni na koledžu Florida Stejt šutirao slobodna bacanja sa 80 odsto preciznosti, a tokom godina je zao da bude i ispod 30 odsto.

KK Crvena zvezda mts

Kad je došao u Beograd bilo je problema da mu se pronađe adekvatan stan, jer uglavnom nije mogao da stane u obične tuš kabine. Međutim, Železnik mu se toliko svideo da kad je prešao u Crvenu zvezdu, nije želeo da napušta predgrađe u kome je živeo. Pričao je da mu nije problem da se vozi svakog dana na treninge i nazad. 

U crveno-belom dresu imao je neke zapažene utakmice u ABA ligi, dok je evroligaški nivo već bio nešto teži za njega. Ipak, smatrao je sebe članom ekipe koji kao treći centar može da pomogne na nekoliko minuta.

Mnogo skromnosti, vedrine i dobrote moglo je da stane u onoliko telo. Kao i mnogo karađorđevih šnicli i ćevapa koje je obožavao. I stalno je bio gladan. Koliko je tražio hranu, toliko i košarkški napredak. Prevazišao je mnoge probleme u poslednjih 10 godina: i krhke obruče u rodnom gradu, velike šake kao problem za šut, tesne patike za najobičnije kretanje. A onda je otišao tiho i neočekivano. I prerano.

Takav čovek i kad se samo pojavi negde, ostavlja trag. A još ako poseduje harizmu poput Odža, onda to ostaje zauvek.

„Znate, ja sam odrastao u Nigeriji, to je prilično slično načinu života ovde, u Srbiji. Imate tačno definisanu kulturu, način na koji radite određene stvari. Volim i kraj u kome živim, naučili su me da je Novi Železnik najbolje mesto za život, toliko sam se dobro uklopio. Mirno je, nema gužve, pravo predgrađe. Znao sam mnogo o Srbiji i pre nego što sam došao. Imam prijatelja u Crnoj Gori, znam celu istoriju o bivšoj Jugoslaviji. Taj prijatelj je jedan od najvećih navijača Crvene zvezde koje sam upoznao. Objasnio mi je sve o Beogradu, Zvezdi, načinu života i košarci“, rekao je u januaru 2018. u razgovoru za Sport Klub Majkl Odžo.

Karijeru svakako ne bi nastavio u Crvenoj zvezdi jer mu je istekao ugovor, ali čini se da je konačno naučio sve što je mogao i da je u preostalom delu karijere trebalo da uživa.

Veliko srce ipak nije izdržalo. Imao je samo 27 godina. Bilo je i boljih inostranih igrača koji su bili članovi srpskih klubova, ali je malo onih koji su se toliko poistovetili sa Beogradom i navijačima. Majkl Odžo je svoj poslednji osmeh ostavio srpskoj prestonici.