Ekspresan povratak na tron

Blog ostalo 18. jun. 202210:00
Podeli:
fudbaleri Seltika
Ian MacNicol/Getty Images

Seltik je vratio titulu šampiona Škotske koju je na kraju prošle sezone, nakon devet uzastopnih penjanja na fudbalski tron druge po veličini zemlje Ujedinjenog Kraljevstva, prepustio velikom gradskom rivalu Glazgov Rendžersu.

Pročitajte još:

To je 52. titula ’Kelta’ koji će tako smanjiti zaostatak za ’Policajcima’, koji su do sada 55 puta prvi prolazili kroz cilj prvenstvene trke, ali za razliku od Seltika, ne mogu da se podiče najvrednijim evropskim trofejom, ušatim peharom namenjenim pobedniku Kupa (sada Lige) šampiona. A njega je klub osnovan davne 1887. godine, kao prvi tim sa britanskog Ostrva osvojio u maju 1967. nakon neočekivanog trijumfa nad Interom (2:1) u lisabonskom finalu.

Bio je to najveći međunarodni uspeh katolika iz Glazgova koji su tri godine kasnije propustili priliku da se u finalnom nadmetanju sa Fejenordom odigranom na milanskom “San Siru” još jednom popnu na Olimp našeg kontinenta, da bi 2003. bili gubitnici završnog meča tadašnjeg Kupa UEFA u kojem je od njih bila bolja ekipa Murinjovog Porta. Nakon toga fudbaleri Seltika, i pored povremenih nastupa u grupnoj fazi Lige šampiona, nisu uspevali ništa značajnije da učine na međunarodnoj sceni, ali su zato u drugoj deceniji ovoga veka – iskoristivši izbacivanje Rendžersa zbog bankrota u četvrtu ligu škotskog fudbala (2012. godine) – suvereno dominirali u nacionalnom šampionatu. Titule prvaka Škotske su se nizale kao na traci, međutim, nedostatak istinske konkurencije (tačnije odsustvo jedinog pravog rivala) u domaćoj ligi negativno je uticao na kvalitet igre i evropske domete ovoga kluba. To što su se bez prevelikih naprezanja praktično šetali kroz Premijeršip svetilo se ’zeleno-belima’ kad su nailazili na ozbiljnije rivale u evropskim takmičenjima, dok je u Škotskoj duga vladavina bez ozbiljnijih izazova  prouzrokovala opasno opuštanje, ali i manjak ambicija da se većim finansijskim ulaganjima unapredi vrednost tima.

Rendžers se, po povratku u elitni rang škotskog fudbala, kalio i čekao priliku da vrati titulu na “Ajbroks”. To je najzad učinio u prošloj prvenstvenoj sezoni, kad je pod vođstvom Stivena Džerarda, tim glazgovskih protestanata sa čak 25 bodova prednosti ispred najvećeg konkrenta (i bez ijednog pretrpljenog poraza u ligi) superiorno stigao do cilja. Nadmoć novog nad bivšim prvakom potvrđivao je i bilans međusobnih prvenstvenih duela, iz kojih je Džerardov sastav čak tri puta izlazio kao pobednik, dok je samo susret odigran 21. marta 2021. okončan nerešenim rezultatom. Nakon te selidbe titule sa “Seltik parka” na “Ajbroks” mnogima se činilo da dolazi vreme duže dominacije starijeg glazgovskog rivala (Rendžers je osnovan u martu 1872. godine), čija vladavina verovatno neće trajati gotovo deceniju, ali će sigurno imati kontinuitet od nekoliko prvenstvenih sezona.

Vila Džerard Kutinjo Aston Villa manager Steven Gerrard embraces Philippe Coutinho during the Premier League match between Aston Villa and Southampton at Villa Park on March 5, 2022 in Birmingham, United Kingdom.Aston Villa v Southampton - Premier League
(Photo by Marc Atkins/Getty Images)

Ovakva predviđanja se, međutim, nisu obistinila jer je uzdrmani svrgnuti vladar uspeo neočekivano brzo da se oporavi od pretrpljenog udarca i već u narednom šampionatu ponovo sedne na presto škotskog Premijeršipa. Nesumnjivo je da su tome doprineli problemi sa kojim se suočio Rendžers nakon neočekivanog odlaska Džerarda na klupu Aston Vile, kao i trošenje ’Policajaca’ tokom dugog i uspešnog puta ka senzacionalnom plasmanu u finale Lige Evrope. Bilo bi međutim pogrešno, a u krajnjoj liniji i nepošteno, smatrati ove razloge kao ključne za brzu smenu na škotskom fudbalskom tronu, pošto nje sigurno ne bi bilo bez presudne uloge preporođenog Seltika u ishodu trke za prvaka zemlje kiltova.

A ogromne zasluge za ekspresno vraćanje titule nesumnjivo pripadaju australijskom treneru grčkog porekla Angelosu Postekogluu koji je u junu 2021. godine doveden na klupu gubitnika šampionata Škotske. Njegov izbor ne samo da je predstavljao iznenađenje, već je i izazvao skepsu kod mnogih navijača Seltika koji su sumnjali da trener koji prethodno nije vodio nijedan evropski tim može da preporodi uzdrmani sastav iz Glazgova. Postekoglu se jedino mogao preporučiti šestogodišnjim stažom selektora reprezentacije Australije (koju je u periodu od 2013. do 2018. predvodio u 49 mečeva), kao i iskustvom stečenim tokom rada u Japanu gde je do odlaska u Škotsku bio tri godine trener Jokahome, pa, ipak, čelnici nekadašnjeg šampiona Starog kontinenta su odlučili da mu ukažu poverenje.

„Znam da je Seltik način života za mnogo ljudi, a znam i zahteve koji dolaze sa ovom pozicijom. Spreman sam da učinim sve što mogu da ih ispunim“, poručio je australijski stručnjak na predstavljanju u novom klubu.

Postekoglu je uspeo da miksom starih snaga i pojačanja, od kojih su većina stigla upravo iz Japana, stvori novi tim Seltika sa pobedničkim mentalitetom, sasvim različit od onog iz prethodne sezone. Najpre je iz zemlje izlazećeg sunca u julu 2021. doveden napadač Kjogo Furuhaši, dok su mu se krajem decembra pridružili zemljaci Daizen Maeda (špic), Josuke Ideguči (veizista) i Reo Hatate. Poslednji među njima, takođe igrač sredine terena, biće junak drugog po redu ovosezonskog prvenstvenog “Old Firma” u kojem će sa dva pogotka i jednom asistencijom odvesti svoj tim do prve pobede (3:0) nad večitim rivalom nakon marta 2019. godine. ’Kelti’ su angažovali i izraelskog napadača Lijela Abadu, ali i dobili svog Žotu. Prezimenjak i zemljak mnogo poznatijeg fudbalera Liverpula doveden je u septembru prošle godine na pozajmicu iz Benfike, uz opciju kupovine od 7,5 miliona evra. Da je izbor ovog portugalskog krila bio pun pogodak Seltika, potvrđeno je već u septembru i oktobru kad je Žota dobio nagradu koja se svakog meseca dodeljuje najboljem igraču škotske elitne lige.

Zanimljivo je da start ovosezonskog Premijeršipa uopšte nije nagoveštavao povratak glazgovskih katolika na škotski fudbalski Olimp, pošto je tim Angelosa Postekoglua u prvih šest kola pretrpeo čak tri poraza. Na otvaranju sezone su izgubili sva tri boda u duelu sa Hartsom, da bi 28. avgusta 2021. u prvom prvenstvenom “Old firmu” u kome je Rendžerse još vodio Stiven Džerard pogodak Filipa Holandera doneo odlučujuću razliku u korist branilaca titule. Seltiksi su poklekli i u šestom kolu pred Livingstonom (0:1) i taj susret, odigran 19. septembra bio je kraj njihovog posrtanja jer nakon toga nisu izgubili nijednu utakmicu u šampionatu. Za razliku od prošle sezone, na početku ovog prvenstva nije blistao ni njihov najveći konkurent, koji je pravi šok doživeo u novembru selidbom Džerarda na klupu Aston Vile. Za njegovog naslednika promovisan je holandski stručnjak Đovani van Bronkhorst pod čijim vođstvom je ekipa dobro funkcionisala u susretima Lige Evrope ali ne i škotskom prvenstvu.

Pobeda koja je, kako će se kasnije pokazati, odredila kasniji tok borbe za titulu, ostvarena je u 325. po redu prvenstvenom “Old Firmu”, odigranom 2. februara na “Seltik parku”. Domaćin je u prvih 45 minuta prosto zgromio velikog rivala i pogocima Hatatea (u 5. i 42. minutu) i Abade (44. minut) stigao do ubedljive pobede (3:0) koja ga je lansirala na lidersku poziciju.

„Prvih 45 minuta su bili čudesni. Dali smo tri gola, igrali veoma dobro, čak smo mogli da pogodimo još koji put. Kada bih ocenio kvalitet naše utakmice rekao bih da je bio neverovatno dobar“, prokomentarisao je zadovoljni australijski stručnjak igru svog tima u tom derbiju.

Taj prvi trijumf nad ’Policajcima’ u Premijeršipu nakon 2019. godine, ne samo da je pokazao fudbalerima Angelosa Postekoglua da mogu savladati Rendžers, već ih je učvrstio u u uverenju da će stići do titule. Nastavili su da sigurno koračaju u šampionatu, a onda su u trećem po redu prvenstvenom ’večitom derbiju’ bili bolji od Van Bronkhorstovog tima i na njegovom terenu (2:1) i tako učinili presudan korak ka povratku na tron. Mada je Aron Remzi (stigao u Rendžers na pozajmicu iz Juventusa) 3. aprila pogotkom u trećem minutu utakmice podigao većinu gledalaca na “Ajbroksu” na noge, gosti su preko Rogića vrlo brzo (u sedmom minutu) uzvratili udarac, da bi Karsten Vikers tri minuta pre odlaska na odmor doneo prokret i pobedu mlađem glazgovskom rivalu. Seltik je šest kola pre kraja prvenstvenog maratona pobegao jedinim konkurentima šest bodova, pa je bilo jasno da samo čudo može da ga spreči da po 52. put postane prvak Škotske.

Čudo se, naravno, nije dogodilo. Rendžers je, doduše, u polufinalu Liga kupa Škotske uspeo da nakon produžetaka eliminiše novog šampiona iz ovog takmičenja, ali je zato u poslednjem prvenstvenom “Old Firmu” propustio zadnju priliku da pobedom učini završetak prvenstvene trke bar malo neizvesnim. ’Kelti’ su poveli pogotkom Žote u 21. minutu, a sve što je drugoplasirani tim Premijeršipa uspeo da učini bilo je da preko Sakale stigne do remija kojim je Seltik, mada nije i formalno overio titulu, praktično postao novi prvak zemlje poznate po viskiju, kiltovima i gajdama.

Tako je u svetu fudbala do skora nepoznati australijski trener Angelos Postekoglu već u prvoj sezoni provedenoj na klupi glazgovskih katolika uspeo da vrati titulu na “Seltik park”.  Iako njegov tim nije uspeo da – poput Džeradovih ’Policajaca’ u prošlom šampionatu – stigne do trona bez izgubljenog meča i sa ogromnom bodovnom prednošću u odnosu na drugoplasiranog, nesumnjivo je da su fudbaleri u zeleno-belim dresovima u ovom prvenstvu zasluženo prvi presekli ciljnu vrpcu. Pošto se od trenera (kao uostalom i od igrača) traži stalno dokazivanje, Postekoglu će imati zadatak da u narednoj sezoni odbrani ponovo osvojeni škotski tron, ali i konačno učini nešto više u Evropi. Neće, naravno skrštenih ruku sedeti ni Đovani van Bronkorst i njegovi protestanti koji će, nakon ovosezonskog uspeha u Ligi Evrope, u narednoj za glavni cilj imati povratak titule šampiona Škotske na “Ajbroks”. Zato treba očekivati da veliki glazgovski rivali angažuju nova pojačanja i podignu kvalitet svojih timova, što bi trebalo doneti još neizvesnije i i uzbudljivije nadmetanje dva najtrofejnija škotska kluba.

Komentari

Vaš komentar