Rendžersi su njega čekali – Stiven Džerard

Blog ostalo 1. feb 202110:001 komentar
Stiven Džerard, Glazgov Rendžers
Ian MacNicol/Getty Images

Glazgov Rendžers je na dobrom putu da nakon decenije čekanja ponovo postane šampion Škotske, odnosno osvoji 55. titulu u prvenstvu druge po veličini zemlje Ujedinjenog Kraljevstva. Klub koji je svetski rekorder po broju osvojenih nacionalnih titula, a može da se pohvali i s jednim međunarodnim trofejom, Kupom pobednika kupova uzetim davne 1972. godine, doživeo je težak pad na kraju sezone 2011/2012 kada je zbog bankrota prebačen u Četvrtu ligu Škotske.

Sada je, nakon mukotrpnih godina vraćanja i stvaranja šampionskog tima, vrlo blizu ostvarenja željenog cilja. U prvenstvu u kome nakon 26 odigrana kola nije osetio gorčinu poraza ali je dva puta savladao najvećeg konkurenta Seltik, tim za koji navijaju glazgovski protestanti ima 23 bodova prednosti, uz dve utakmice više, u odnosu na ljutog rivala i branioce titule Seltik. Mada su na gostovanju Madervelu neočekivanim remijem (1:1) prekinuli niz od 15 uzastopnih pobeda, teško je poverovati da će Plavci, koje sa klupe vodi Stiven Džerard, ispustiti ogromnu “zalihu” i tako propustiti šansu da vrate Rendžers na tron na kome je poslednji put bio na kraju sezone 2010/2011.

Povezane vesti

Nevolje “policajaca” nakon bankrota i proterivanja u najniži rang škotskog fudbala, iskoristio je njihov istorijski rival Seltik. Drugi veliki klub iz Glazgova se, presekavši kao prvi “ciljnu vrpcu” u devet uzastopnih šampionata, domogao 51. titule i tako ozbiljno ugrozio primat fudbalera sa “Ajbroks parka” po broju osvojenih naslova. Ipak, ova dominacija Kelta u vremenu odsustva, a zatim i adaptiranja “renoviranog” povratnika Rendžersa na elitni rang škotskog fudbala, odrazila se negativno na šampionat zemlje kiltova ali i nastupe Seltika na međunarodnoj sceni. Rivalitet dva glazgovska kluba koji decenijama nisu imali prave takmace među ostalim timovima Premijeršipa Škotske (poslednji treći klub koji je osvojio nacionalno prvenstvo bio je Fergusonov Aberdin u sezoni 1984/1985) terao je i jedne i druge da podižu kvalitet, kako bi bili konkurentni u borbi za tron.

Problemi Rendžersa omogućili su šampionu Evrope iz 1967. godine da lako sakuplja titule u nacionalnom prvenstvu, međutim izostanak “old firma” i neizvesnosti oko nadmetanja za tron, smanjili su draž takmičenja, kao i rejting već odavno prilično skromnog škotskog Premijeršipa. Pošto je, u odsustvu jedinog pravog rivala, gotovo rutinski stizao do domaćeg Olimpa, klub sa “Seltik parka” je izgubio ranije negovanu potrebu za usavršavanjem. Trka sa samo jednim trkačem u škotskom elitnom fudbalskom rangu, limitirala je nastupe tima za koji navijaju katolici iz Glazgova u Evropi. To se naročito videlo nakon odlaska menadžera Brendana Rodžersa u Lester, pošto ekipa pod vođstvom Nila Lenona nije uspela da prođe kvalifikaciona nadmetanja za plasman u Ligu šampiona.

No vratimo se junacima naše priče, Plavcima sa “Ajbroks parka” čiji put od najniže stepenice škotskog fudbala do gotovo izvesnog zasedanja njegovog vrha nije bio ni brz ni lak. Uspinjanje uzdrmanog Rendžersa od četvrtog ranga do Premijeršipa uspešno je okončano nakon četiri sezone. Posle pobede nad nad Dambartonom na “Ajbroks parku” (1:0), kojom je obezbeđen nastup u elitnom društvu u sezoni 2016/2017, tadašnji fudbaler “policajaca” Endi Halidej najavio je da će Rendžers odmah po povratku u Premijeršip biti rival Seltiku u borbi za prvo mesto.

Ne pričam o tituli da bih bio arogantan prema Seltiku ili da bih pokazao nepoštovanje. Oni imaju četiri titule zaredom, idu i ka petoj, ali ne možete igrati u ovakvom klubu i biti zadovoljni drugim mestom”.

Naravno, momci koji su nosili dres najtrofejnijeg škotskog kluba nisu mogli preko noći da premoste ogroman kvalitetni i finansijski jaz, nastao u proteklim sezonama dominacije Kelta. Iako su navijači ponovo mogli da posmatraju “old firm”, Rendžers u prve dve sezone po povratku u Premijeršip nije uopšte bio konkurent Seltiku u nadmetanju za titulu, već je oba šampionata (2016/2017 i 2017/2018) okončao na trećoj poziciji. A onda su čelnici kluba u maju 2018. iznenadili javnost odlukom da posao menadžera povere ikoni Liverpula Stivenu Džerardu, čiji je dotadašnji iskustvo u trenerskom poslu bilo isključivo vezano za rad sa omladinskim pogonom Redsa.

Stivi Dži je dobro znao da se od njega očekuje da stvori novi Rendžers koji će prekinuti dominaciju Seltika. Bio je to veliki izazov i rizičan posao ali i šansa da se u slučaju dobro obavljenog zadatka u Glazgovu načini veliki korak ka sledećoj etapi njegove menadžerske karijere, tačnije dolasku na klupu Liverpula nakon (najavljenog) odlaska Jirgena Klopa 2025. godine.

Alex Livesey Getty Images Sport

U prvoj sezoni pod Džerardovim vođstvom ekipa je uspela da uspešno prebrodi kvalifikacije za Ligu Evrope i zatim takmičenje u grupi G okonča kao trećeplasirana iza Viljareala i Rapida. Mada u Premijeršipu nisu mogli da ugroze dominaciju velikog rivala, ipak, su načinili značajan pomak pošto su prvenstvenu trku završili kao drugoplasirani sa devet bodova zaostatka iza Kelta. Za novog menadžera i njegove izabranike je u psihološkom smislu možda još bilo značajnije to što su u decembru 2018. pogotkom Rajana Džeka prvi put nakon 25. marta 2012. godine savladali Seltik u jednom prvenstvenom “old firmu”. Bio je to i prvi poraz “katolika” u glazgovskom derbiju pretrpljen u eri Brendana Rodžersa koji je pokazao da Rendžersi, iako još nisu sazreli za titulu, mogu da se ravnopravno nose sa timom sa “Seltik parka” u međusobnim duelima.

Mada bez trenerskog iskustva, Džerard je uspeo da svojim autoritetom i fudbalskim znanjem privoli igrače da prihvate njegove zamisli. Stvarao je novi tim “fuzijom” starih snaga i novih igrača od kojih će se neki poput Rajana Kenta, nekadašnjeg krilnog fudbalera Liverpula, pokazati kao ključni u realizaciji Stivijevog “projekta”. Kenta je menadžer Rendžersa najpre u julu 2018. doveo na pozajmicu, da bi u septembru naredne godine glazgovski klub sa njim potpisao četvorogodišnji ugovor u transferu vrednom šest i po miliona funti. Na ”Ajbroks park” je stigao i iskusni engleski napadač Džermejn Defo koji se pokazao kao efikasna rezerva, a Džerard ima poverenje i u mladog rumunskog vezistu Janisa Hadžija (sina Georgia Hadžija). On je kao pozajmljen fudbaler Genka zablistao u meču Lige Evrope sa Bragom u kome je sa dva pogotka doneo preokret glazgovskom timu, pa je najtrofejniji škotski klub otkupio njegov ugovor.

Da se nekadašnji as Liverpula u novom poslu pri sastavljanju tima rukovodi prvenstveno trenutnom formom, a ne imenima igrača, pokazao je slučaj verovatno najubojitijeg fudbalera “policajaca” Kolumbijca Alfreda Morelosa. Džerard je svog prvog napadača izostavio iz ekipe za utakmicu sa Kilmarokom sa obrazloženjem da Morelos trenutnim odnosom prema igri ne zaslužuje mesto startera.

Prošle nedelje Morelos je rekao da je mislima negde drugde, a ja ću da biram isključivo “gladne” igrače koji žele da budu ovde. Ako izgubite fokus i ne razmišljate o lopti onda nećete biti u timu”, objasnio je menadžer Rendžersa.

Da su čelnici kluba zadovoljni Džerardovim radom u Glazgovu potvrdili su u decembru 2019. kada su sa njim sklopili novi dvogodišnji ugovor kojim je predviđeno da ostane na “Ajbroksu” do 2024. godine. Druga sezona čoveka iz grada Bitlsa na klupi “policajaca” donela je novi iskorak u Ligi Evrope u kojoj je škotski tim stigao do osmine finala gde ga je eliminisao Bajer iz Leverkuzena. U domaćem prvenstvu Seltik je ponovo prvi presekao ciljnu vrpcu iako se nakon pobede “protestanata” u derbiju (2:1), ostvarene 29. decembra 2019. godine na protivnikovom terenu (prvi put nakon devet godina!), činilo da bi Plavci ovaj put mogli biti u konkurenciji za trofej do kraja takmičenja u Premijeršipu. Ipak, neizvesnosti oko šampiona, u sezoni koja je zbog pandemije korona virusa okončana ranije, nije bilo. Lenonov sastav je iza Nove godine ”dodao gas” i stvorio nedostižnu prednost u odnosu na rivala koji je poklekao pred zeleno-belima (0:1) i u finalu Liga kupa Škotske.

Pred start nove sezone rasla su očekivanja, odnosno pritisak navijača Rendžersa na Stivena Džerarda, da u njoj konačno sa sedla bude svrgnut devetostruki uzastopni šampion Škotske. On je u jednom intervju ocenio da je “smanjen jaz u odnosu na Seltik” ali nije želeo da daje konkretna obećanja o osvajanju titule.

Žudim za uspehom koliko i navijači i učiniću sve da poguram ekipu u pravom smeru. Moja veza sa Rendžersom je jaka i raste, naravno da ima mesto u mom srcu. Liverpul će zauvek biti moj klub, mislim da to niko ne može da mi ospori, tamo sam proveo mnogo godina i imao dobru karijeru. Ovo sa Rendžersom počinje, tu smo dve godine i gladan sam da to nastavim„.

Rendžersi su silovito započeli nadmetanje u Premijeršipu. U prvih osam kola su zabeležili šest pobeda i dva remija (sa Livingstonom i Hiberniansom), a onda je usledio niz od 15 uzastopnih trijumfa, od kojih su dva ostvarena u duelima sa najvećim rivalom sa “Seltik parka”. Izazazivač je najpre nokautirao (2:0) branioca titule u 11. kolu na njegovom terenu. Junak pobede trofejnijeg glazgovskog kluba je bio štoper Konor Goldson koji je dva puta matirao golmana Kelta Barkasa. Iako su u drugom nadmetanju na, zbog pandemije korona virusa praznom “Ajbroks parku”, pružili znatno slabiju igru, Džerardovi fudbaleri su, zahvaljujući autogolu Kaluma Mekregora, došli do nove pobede i tako zadali još jedan bolan udarac šampionu.

Nesporno je da su Rendžersu u ovim dvobojima, kao i ostalim Seltikovim utakmicama u aktuelnom Premijeršipu, na ruku išli ozbiljni personalni problemi “katolika” koji su se suočavali sa odsustvom velikog broja povređenih i korona virusom zaraženih igrača. Ipak, ta činjenica ne može da umanji uspeh lidera škotskog šampionata. Džerardov tim je jednostavno sazreo i naučio da pobeđuje i kad ne pruža blistave partije, što je upravo odlika šampionskih ekipa. “Policajci” iz Glazgova ne igraju atraktivan fudbal ali znaju da strpljivo grade igru i na vreme zadaju udarac protivniku koji će im doneti ono najvažnije – bodove.

Ian MacNicol, Getty Images Sport

Osnova njihovih ovosezonskih uspeha je čvrsta i dobro organizovana odbrana kojom sjajno komaduje 38-godišnji golman Alan Mekregor. Oba beka, Džejms Tavernije i Borna Barišić se odlično snalaze i u ofanzivnim akcijama, što potvrđuje i podatak da je engleski desni bočni defanzivac u dosadašnjem toku Premijeršipa najefikasniji fudbaler Rendžersa i prvi strelac lige sa 11 postignutih pogodaka. Odbrana “protestanata” je ove sezone jedino podbacila u dva susreta Lige Evrope sa Benfikom (3:3 i 2:2) kada je u završnicama utakmica dozvolila lisabonskim Orlovima da nadoknade zaostake od dva pogotka i tako izbegnu, činilo se, gotovo izvesne poraze. U završnici napada stvari reševaju već spominjani Alfredo Morelos i Kemar Ruf, kojima se često pridružuje i Rajan Kent, bez sumnje najkreativniji fudbaler glazgovskog tima.

Ovaj Džerardov Rendžers svakako nije vrhunski tim ali je dovoljno kvalitetan da zasluženo dominira u aktuelnom šampionatu zemlje kiltova i gajdi. Mladi menadžer iz Liverpula uspeo je da uspešno prilagodi mogućnosti svoje ekipe zahtevima takmičenja u Ligi Evrope gde će Plavci u februaru ponovo biti akteri nadmetanja u šesnaestini finala, ovaj put sa belgijskim Antverpenom. Sigurno je da će nekadašnji osvajači Kupa pobednika kupova želeti da odu što dalje u drugom po vrednosti evropskom klupskom takmičenju ali je jasno da će im u prvom planu u nastavku sezone biti domaći šampionat, odnosno očuvanje prednosti koje donosi toliko željenu titulu.

Do kraja šampionata ostalo je još dosta mečeva pa je teoretski moguće da Seltik nadoknadi ogromni zaostatak i sačuva šampionski tron. Takav senzacionalni preokret u završnici škotskog Premijeršipa bi, međutim, bio ravan čudu, a ona se u fudbalu, baš kao i u životu, retko dešavaju. Zato je daleko verovatnje da će glazgovski “policajci”, nakon decenije čekanja i muka kroz koje su prošli posle kažnjavanja zbog bankrota, na kraju ove sezone prišiti svoju 55. šampionsku “zvezdicu”. Biće to nagrada koji su zaslužili svi oni koji su ostali verni ovom klubu dok se nalazio na ivici ponora ali i dokaz da se Rendžers vratio tamo gde mu je i mesto. A i škotski Premijeršip će se vratiti u nekadašnju “normalu” u kojoj su dva uglavnom ravnopravna glazgovska kandidata za titulu jedan drugog podsticala da se “usavršavaju” i tako podizala kvalitet fudbala u ovom delu Ujedinjenog Kraljevstva.

Ne smemo, naravno, zaboraviti ni tvorca ovog, nazovimo ga već šampionskog Rendžersa, koji će kao menadžer glazgovskog tima uspeti da ostvari ono što mu nikad nije pošlo za nogom tokom igračke karijere kao fudbaleru Liverpula. To će mu naravno podići sampouzdanje i biti podsticaj da “misiju u Glazgovu” nastavi osvajanjem novih trofeja. A onda kad dođe vreme vratiće se u rodni grad da na svom “Enfildu” započne novi posao. No to vreme je, čini nam se, još suviše daleko za nekadašnju ikonu Liverpula. Za razliku od titule šampiona Škotske koja se zavodljivo smeši “Stiviju Džiju” i njegovim Plavcima.

 

Komentari

Vaš komentar