Prvi put u životu van SAD i – bum!

Saša Ozmo 24. jan 202319:30
Ben Šelton
Photo by Darrian Traynor/Getty Images

Dan pred turnir, trenirao je sa jednim od najvećih tenisera svih vremena na jednom od najvažnijih stadiona na svetu, a samo šest meseci pre toga nije bio profesionalni teniser. Sada je u četvrtfinalu Australijan opena – Ben Šelton još živi san koji započeo prošlog leta i, sva je prilika, ne planira da se probudi.

Koledž šampion u SAD, oprobao se brzo kao profesionalac i pokazao šta ume, pošto je savladao Sonega i Ruda u Sinsinatiju. Na US openu je izgubio od Nuna Borgesa u pet setova u prvom kolu i usledilo je većanje – da li se vratiti na fakultet ili odmah početi život profesionalnog tenisera? Mama i tata su odobrili, a studije se nastavljaju onlajn.

„Biće interesantno kada mi se ispiti poklope s mečevima“, rekao je uz osmeh Ben u Melburnu.

Zagrebao je junački Šelton posle Njujorka – osvojio je tri čelendžera, igrao još jedno finale, i momentalno obezbedio sebi mesto u glavnom žrebu Australijan opena. Ako ste mislili, tj. ako smo mislili da će za naredne stepenike biti potrebno više vremena, grdno smo se prevarili.

Ben Šelton
Photo by Graham Denholm/Getty Images

Neverovatno, ali istinito – na putu u Australiju, Ben je prvi put iskoristio pasoš u životu. Da, Sjedinjene Države jesu velika zemlja, ali to je lep primer koliko je lakše onima iz teniski razvijenih zemalja da se probiju. Hej, čovek došao do top 100, a da nije kročio van SAD?!

U Adelejdu je izgubio od Dakvorta, u Oklandu pobedio Baeza pre nego što je izgubio od Alisa, tako da je Australijan open trebalo da bude samo jedno lepo, početno iskustvo.

„Ukrcao sam se na avion bez ikakvih očekivanja. Znam da je veoma teško prilagođavanje, džet-leg i sve što ide uz to. Možda mi je sve to i pomoglo, to što nisam imao očekivanja i što sam mogao da igram slobodno“, izjavio je Šelton pošto je u meču četvrtog kola pobedio Džej-Džeja Volfa sa 6:7, 6:2, 6:7, 7:6, 6:2, u meču u kojem nije dozvolio nijedan brejk.

Ben Šelton
Photo by Darrian Traynor/Getty Images

Levoruk, visok 193 cm i izvanredan atleta kojeg američke kolege opisuju kao nekoga ko je mogao da uspe i u NFL. Kažu i da je izuzetno fin momak, a njegova devojka Ana Hol osvojila je bronzu u petoboju na Olimpijskim igrama u Tokiju.

U prvoj rundi u Melburnu, doterao je do super taj brejka sa Žiženom Žangom, spasao i meč loptu, te tako najavio ono što će postati pravilo tokom turnira – najvažnije poene igra staloženo i hrabro, što je vraški teška kombinacija.

Potom je bez izgubljenog seta izbacio Čileanca Đarija i domaćeg heroja Alekseja Popirina, koji je Šeltonu prorekao brzu top 10 budućnost. Atmosfera na tom meču bila je spektakularna, ali to je samo bio vetar u leđa momku iz Atlante, koji je bogme znao i da gestikulira ka publici sa šakama na ušima. Odmah komforan na takvoj pozornici, komforan dovoljno da često čujemo „vamos“, jer je na Univerzitetu Florida imao mnogo saigrača koji govore španski, pa su se tako bodrili.

Ben Šelton
Photo by Darrian Traynor/Getty Images

„Pomaže mi iskustvo s koledža. Kada svi navijaju za tebe, osećaš očekivanja, možda i da si ih izneverio kada promašiš. Lako mi je da igram slobodno kada je publika agresivna prema meni, uživam u toj neprijateljskoj atmosferi. Jeste ponekad malo gorko kada osvojiš poen i niko te ne bodri, ali to i motiviše”, otkrio je Šelton svoj tok misli.

Prepoznali su ga i Rodžer Federer i Toni Godsik, tako da ga zastupa Team8 agencija, i sva je prilika da su dobro nanjušili.

Otac Brajan takođe je bio profesionalni teniser, svojevremeno 55. na svetu, a igrao je i četvrto kolo Vimbldona 1994. godine, kada je kao kvalifikant u prvom kolu izbacio drugog nosioca Mihaela Štiha. Upravo je Brajan presudno uticao na to da Ben ne igra juniorske ITF turnire, već da se usavršava u SAD. Posle je Ben rekao da je to bila važna i ispravna odluka, jer nije trošio vreme na putovanja, a imao je i rutinu i okruženje u kojima je mogao da napreduje.

“Neverovatan je talenat, kaže Džon Izner, “Još na koledžu sam video kakav je atleta i biću njegov veliki fan u budućnosti”.

Već sada je obezbedio 43. mesto na svetu, ali pred njime je četvrtfinale i sudae sa Tomijem Polom, zemljakom koji mu je dao neke dragocene profesionalne savete.

Šta god da bude, tek ćemo se naslušati imena – Ben Šelton.

Komentari

Vaš komentar