Čelindž kup: Borba za trofej i elitu

Vesti ragbi 11. okt. 201718:43 > 18:55
Podeli:
Stu Forster/Getty Images

Utakmicom između francuskog Poa i engleskog Glostera počinje 22. izdanje Čelindž kupa, drugog po jačini evropskog klupskog takmičenja, u kojem je glavni cilj, pored osvajanja trofeja, obezbediti prolaz u elitni Kup šampiona.

Kao i protekle tri sezone i u ovoj se ne menja format takmičenja. Timovi, njih 20, podeljeni su u pet grupa po četiri. U četvrtfinale idu pobednici grupa i tri najbolje drugoplasirane ekipe. Najbrojniji biće francuski klubovi, kojih je rekordnih osam, a među njima je i branilac trona Stad Franse, koji nije uspeo kroz plej-of da izbori plasman u Kup šampiona, pa će morati da se zadovolji borbom za odbranu titule u Čelindž kupu. Rusija nastavlja svoj uspon u klupskom ragbiju, pa će ove sezone imati čak dva predstavnika u Čelindž kupu, pošto će pored, sada već standardnog Jeniseja učestvovati i Krasno Jar.
Finale se igra 11. maja na stadionu San Mames u Bilbaou, što će biti prvi put da se finalni okršaj ne igra u nekoj zemlji koja učestvuje u Kupu šest nacija.

GRUPA 1

Dan Mullan/Getty Images

Na papiru ovde je bar sve jasno. Favorit je Bordo. Ekipa koja je prethodne dve sezone bila redovan učesnik Kupa šampiona i prikazivala odlične partije. Malo joj je falilo da se nađe među osam najboljih, ali će ove sezone igrati u slabijem takmičenju. Iskustvo iz borbe sa najjačim ekipama na Starom kontinentu može biti kapitalno, pošto ga preostala tri tima ili uopšte nemaju ili skoro pa ne pamte kada su igrali u jačem kupu.
Najveći konkurent trebalo bi da bude velški predstavnik Njuport Gvent Dregons. Ekipa koja je pre dve godine igrala u polufinalu drugi put zaredom nikako se ne bi smela potceniti. Prošle sezone nisu igrali u četvrtfinalu što žele da nadoknade ove. Njukasl Falkonsi nisu odavno u engleskom i evropskom vrhu i realno bi pravo čudo trebalo da se desi da budu ispred bar jednog velikog favorita. Ruski Jenisej je na papiru veliki autsajder, ali oni su prošle sezone dobili u grupi upravo Dregonse i biće zanimljivo videti kakvo su iskustvo prikupili od prošle sezone.

GRUPA 2

Mike Hewitt/Getty Images

Možda i najjača grupa. Sve četiri ekipe sa pravom očekuju plasman u četvrtfinale. Kardif je jedina velška ekipa sa evropskim trofejom i to upravo u ovom takmičenju 2010. Tuluz je ekipa sa najviše osvojenih kupova šampiona i posle dugog bivstvovanja među elitom igra drugo po snazi takmičenje, što bi moglo dobro da im dođe da malo nabiju samopouzdanja u evropskim okvirima. U grupi je još jedna francuska ekipa i to lider domaćeg šampionata Lion, a četvrti klub su uvek neugodni Sejl Šarksi. U ovoj grupi se može bukvalno sve očekivati.

GRUPA 3

David Rogers/Getty Images

Gloster je veliki favorit, a za drugo mesto i nadu da bi ono moglo biti dovoljno za četvrtfinale boriće se dve francuske ekipe Ažen i Po, koje ne spadaju u sam vrh francuskog ragbija i italijanske Zebre iz Parme. Englezi kao dvostruki šampioni za koplje su iznad ostalih, ali mečevi u trouglu Ažen-Po-Zebre, trebalo bi da budu izuzetno interesantni. Vrlo verovatno neće drugi iz ove grupe uspeti da dobaci do osam najboljih, ali vredi pokušati, što bi bio vrhunski rezultat za bilo koju od ove tri ekipe.

GRUPA 4

Posle razočaravajućeg poraza od Nortemptona u plej-ofu za Kup šampiona Stad Franse pokušaće da odbrani trofej. Pre nekoliko meseci slavilo se u Edinburgu, jer je ovo jednom od najtrofejnijih francuskih klubova bilo peto evro-finale i tek prvi trofej. Motiva im ni sada neće faliti, ali im neće biti ni lako, posebno jer je u grupi odlični Edinburg, ali i nezgodni London Ajriš, kao i debitant Krasno Jar iz Krasnojarska. Prve tri ekipe znaju kako se dolazi do četvrtfinala, dok će Rusi tek sticati iskustvo.

GRUPA 5

Matt Browne/Sportsfile via Getty Images

Vorster Voriorsi su trenutno poslednjeplasirana ekipa engleskog Premijeršipa, bez ijedne pobede i nikako se ne može reći da ulaze u dobrom raspoloženju. Tu je i najbolja francuska drugoligaška ekipa od prošle sezone Ojona. Ova dva tima, iako dolaze iz redova velesila, ipak se očekuje da budu u drugom planu u grupi. Pre svega favorit je irski Konaht, koji je prošle sezone nesrećno ostao bez četvrtfinala Kupa šampiona, iako je obarao na pleća evropske teškaše VASPS i Tuluz. Upravo to iskustvo je veliki adut ekipe iz Golveja, ali moraju da se paze, nekada evropskog velikana Briva, koji je postepeno na putu oporavka.